Sidebar
Menu
Baptist Church in Kawasaki  Our Blog

Activities, Inspiration, Rambling Notes from Staff

Also take a look at our Facebook page!

Loving Your Neighbor 若者と老紳士

(Scroll down for English)

彼の名前はビルという。大学4年生だ。彼はボサボサの長髪に、いつも穴のあいたTシャツとぼろぼろのジーンズといういでたちだ。くつは履かず、ペラペラのぞうりをつっかけている。耳にはピアス、腕にはミッキーマウスの入れ墨がある。大学入学以来、ビルはいつもこういう格好をしていたのだ。

ビルはとても賢い学生だ。見ためにはちょっと変わってはいたが、洞察力がするどく、非常に頭がきれる。そんな彼は去年クリスチャンになった。大学のキャンパスの向かいには教会があった。教会員の年齢層はどちらかといえば高く、日曜礼拝に出席するときは皆きちんと正装している。 男性はスーツにタイ、女性は上品なワンピース。教会の建物も築50年近いという由緒あるもので、外壁には蔦がからんでいた。

あるとき、ビルはそこの教会に訪れてみた。穴のあいたTシャツにぼろぼろジーンズ、ペラペラのぞうり、といういつもの服装のビルは教会の門をくぐった。礼拝はすでに始まっている。今日の説教のテーマは「汝の隣人を愛せよ」。ビルは通路に立ってあたりを見渡し、空席を探したが礼拝堂はすでに一杯だった。

教会員たちはビルに気がつき、あまりにも場違いなそのいでたちに互いに顔をみあわせていた。ビルは人々の視線など気にせず、空席を探しながら通路を前に進んだ。ビルはついに教壇の真正面にまで来たが、どこにも空席が見当たらなかったので大学生がよくやるように、おもむろにその場に腰をおろした。教壇の真正面、通路の度真ん中、カーペットの上にである。大学の教室ではよく見る光景であるが、この教会ではかつてないことだった。人々は牧師の説教には上の空で、ビルに全視線を注いでいた。あたりにはなんともいえない緊張感が漂っていた。

そのとき、礼拝堂の後ろの方で、教会の長老の一人が席を立った。彼は80代の白髪の老紳士で、品の良い三揃いのスーツを身につけ、胸元からは懐中時計の金の鎖が下がっている。老紳士は杖をつきながらゆっくりとビルの方に向かって歩いてきた。それを見ている人々は、みな心の中で思っていた、「長老の年代の人には大学生のことなど理解できっこない。彼があの学生に何を言ったとしても仕方のないことだ。きっとあの学生は追い出されるのだろう。」

今や全ての視線が老紳士と若者に注がれていた。牧師ですらいつの間にか説教をするのをやめて二人の様子を見つめていた。会堂には張り詰めた空気が流れ、ただ紳士の杖の音だけがあたりに響いている。ゆっくりとビルの方にむかって進む老紳士。ビルも気付いて老紳士を見上げた。

老紳士はビルのところまでくるとにっこりとビルに笑いかけた。そして杖を近くの座席に立てかけ、ビルの隣にゆっくりと腰を降ろしたのだ!

「一人で座っていたら寂しいですからねぇ。私もあなたと一緒にここで礼拝しますよ。」老紳士は低い声でビルの耳元に囁いた。人々は老紳士の思いがけない行動に皆胸を打たれた。牧師はゆっくりと深呼吸してからようやく口を開いた。「私が今朝お話しした説教の内容は、恐らく皆さん忘れてしまうでしょうが、今、目の前で見たことは、きっと誰も忘れることがないでしょう。あなたの隣人を愛するとは、まさにこのようなことなのです。」


Bill is the name of this wild-hair boy. Most of his T-shirts and jeans have holes and he seldom wears shoes. This brilliant and rather eccentric college student is laid back in his approach to life. Some would say he is lazy and sloppy while others would say he is focused and undistracted by the trivial things of life.

Recently, Bill became a Christian. The Christian fellowship he is attending is very informal and the atmosphere of these meetings is similar to that of a coffee house. The format of these meetings fits right in with his informal approach to life.

Across the street from his campus is a very formal conservative church. The people there are very influential and are well dressed. Although they desire to develop a ministry to help reach the college students, their formality has been a hindrance. One day Bill decided to visit the church, so he walks in with his normal attire. Since the service had already started, many eyes turn toward him as he walks in.

The church is completely packed and since he can't find a seat in the back, he walks further down the aisle. By now people are starting to feel uncomfortable with this unconventional wild-haired person. As Bill gets closer to the pulpit, he realizes there are no seats, so he sits down on the carpet. Although this is a common practice at the college fellowship he has been attending, he doesn’t realize this is not done at this church. By now the auditorium is totally silent and people are wondering what’s going to happen next.

The door in the back of the auditorium opens and everyone’s attention is drawn to the Deacon as he makes his way toward Bill. The distinguished Deacon, in his three-piece suit, walks slowly toward the boy. Everyone understands what this elderly man is going to do. It’s an unpleasant task, but it has to be done. There has to be dignity and order in a church service. Of course, everyone is wondering how this distinguished 80-year-old man is going to be able to communicate with this kid without hurting his feelings.

It takes a long time for the old man to reach the boy. The church is utterly silent except for the clicking of the man's cane. All eyes are focused on him. The air is filled with tension and anticipation. The minister can't preach the sermon until the Deacon does what he has to do. The Deacon drops his cane on the floor and with great difficulty he lowers himself down and sits next to Bill. To everyone’s surprise, the Deacon starts worshiping God with Bill so he won't be alone. Everyone is choked emotionally. After the minister gets his emotions under control he says, "What I'm about to preach, you will never remember. What you have just seen, you will never forget. This is what loving your neighbor means."
Comments
Denen Blog
    ⇒ これより過去のポストを見る...